【书评】美国人的真正生活

2020-06-12

【书评】美国人的真正生活

「别人如何想你,真的一点也不关你的事。」— 玛莎。葛莱姆(Martha Graham)

美国人开朗随和,喜欢和他人交流,既使只是在超市排队、站牌前等公车、甚至在登机室,都很容易遇到主动攀谈的人。不过,和美国人聊天也是有禁忌的。除了敏感的政治宗教话题,另外一个亚洲人比较容易忽略、就是个人隐私的问题了。

书籍资讯《美国人的真正生活》

在美国生活过几个年头,经历了读书、工作的阶段,还是觉得其生活、文化、想法对于亚洲生活的我们,看得到却捉摸不清,就算靠得再近也好像隔了层薄纱,有一种朦胧美的感觉。上面这句话,一语道破所有初至美国的人,都很容易遇到的日常。这本书接着由浅入深的讲起美国人的真正生活,从日常生活、切入读书或工作的更深层、再点出作者在美国当医生的感想,适合所有有美国梦的人从书中探索不一样的世界。笔者在美国读书、做过工程师,对本书内容也很有共鸣。

【书评】美国人的真正生活
当个真正的美国人

真实的美国人是怎幺样的呢?也许你我早就已经听到很多流言绯语。很多事情和你我听到的一样,像是吃的食物比大份还要大份、不管做甚幺事情都要给小费、外国人的感情观与台湾人不太相同、人与人之间的尊重,这些都没错,只是书中提到了实际体验,并给了指导原则,让大家去美国再也不尴尬!

小费部分大抵中午便宜一些、晚上昂贵一些,以笔者的角度去看,一般餐厅小费给15%起跳是很正常的,不过其实纽约、旧金山、洛杉矶等大都市小费确实都比较贵,甚至如果纽约没有给小费是会被告上法庭的呢!但是,小州可以降低到10%起跳就好!在服务真的很棒时,可给的小费也没上限喔~

不用对给小费这幺排斥,小费真的能够决定你收到的服务品质喔!有一次在尼加拉瀑布的旅馆时,发现只有十美金钞票可以当清洁人员小费,放在桌上就出门了。回到旅馆时看到多了一整袋的清洁用品……。还有时给太少小费,被里面的服务人员追出来询问原因,而摄影旅者指出了餐点速度、服务态度,还有最重要的是:明明是喝到饱的汽水,整顿用餐只喝了两杯就再也叫不到人补……。各种奇怪的事情都遇到了,所以朋友还有教一招,如果服务真的太差,要拿汤匙放在水杯上然后上面放5~10个1 cent当小费,服务人员最后收拾时,不小心还会超吵的!

在生活中,和老美的互动确实就是要重视隐私,就算很熟了也千万不要触及到太深的问题,聊政治问题就是超级大忌!书中还有讲到很多摄影旅者也很有感触的点,就算约会、亲嘴、或是更深层,你也有可能还是个好朋友而已喔~听了是不是更嚮往了一些?(误)不过,不管在怎幺样的前提之下,美国人非常尊重每个人,不管是父母对小孩、朋友之间、夫妻之间,所有的事务、开销都是共同分担,态度也不会有尊卑长序,也都相信彼此!

【书评】美国人的真正生活
美国工程师工作环境好但也很现实


读书、就业,美国打滚大不易

在美国,上学的时候不只是读书、更注重多元活泼,下课后生活可以很精采、但不放肆。美国的父母不会那幺把小孩绑起来,下课通常会在下午三~四点,大家读书以外,可以去当运动员、去玩自己想要玩的游戏、发展自己想要发展的专长,和台湾最大不同就是谈感情是被鼓励的,在这个时间有可能遇到终身伴侣,或是经历一段时间的感情生活,那就是生命的一个过程而已。

小时候,跟着爸妈在路易斯安那州住过一小阵子,小朋友都极早下课,感追求自己想追求的东西。既使是国中的女生遇到自己喜欢的对象也毫不犹豫的直接拥抱对方,喜欢动物就自己做网子抓昆虫来研究,我也曾跟着那群美国出生的华裔小孩到处做它们喜欢的事情,参观酱料工厂写报告、养育不同动物、研究喜欢的房屋材质、看喜欢的美国电影和戏剧,不完全受到学业拘束,但是,做甚幺、就像甚幺。和台湾的压力不同,美国的压力更在于发展出自己喜欢和专精的事物,然后做好它。

在美国,高中后可能因为父母资源多寡而有学校好坏的差异,但是可以走两年制的学校转四年制的好学校来换取好学历,也可以用多元方式保送上大学,但大学并不是任你玩四年的情况喔!在大学刚开始不分校系,让你更容易摸索到更多不同的兴趣(或是搭讪到更多帅哥或美女!)这段时间和台湾一样,不要只是死读书、交对朋友、了解教授、不要只和别人比较,能够让你更容易生存下去喔~

工作方面,是比读书更严苛的生活体验,在台湾你要应对的是全台湾加上些许亚洲人的竞争。在美国,每一个工作机会,你都是在和全世界的人竞争,压力其实不小。因此,每个人为了生存,就开始了很多人有两份或更多的工作,一份是专长、一份是兴趣或是有机可取的工作。

摄影旅者在美国几间大公司打滚过,硕士毕业后到了做硬碟的 Western Digital 做资深工程师,却遇到很多人一辈子也不一定遇到的事情,就在2010年因为景气不好而被资遣。这短短几年内,就遇到很多问题,台湾学到的英文在美国不够用!你的同事可能是一路顺畅进到公司爽爽过的那一群美国人,而你在群体中刚开始会是最弱势的一群,同事有时也无法了解你的想法,你会更需要更强的英文沟通能力。失业时,求职电话面试时,你需要说着一口流利的英文,不然就连下一步机会都没有,面试时穿全套西装、打领带,有时还得和其他人抢答,一整天8小时的面试也是痛在心中。

甚至,第二间公司 Panasonic Avionics 在我刚进去还没证明能力的时候,也指出不准我加班、不准我做一些事情……,直到完全被信任以后,才享受到美好的成果和老闆的重视。谁能想像第一年还没做满,老闆拿着快20%的奖金、加薪10%询问你:这样可以吗?做满一整年才有办法再给多些。回到台湾则是……「今年加薪3%,这代表你过去一年对公司的价值」……我都听不出来这算有价值还是没价值。

不过,这幺多喜怒爱乐,美国还是很多软体工程师嚮往的地方,尤其是硅谷、西雅图、纽约,也有很多不同风格的公司,建立乐园一般的 Google、赏罚分明的 Netflix、操死人不偿命的WD或Blizzard……,各种不同型态,等着你来挑战。直到你写下属于你的故事前,或许看看摄影旅者的书评、Pheobe的《美国人的真正生活》,能够为你带来更多真实的美国梦。

在美国当医生,和美剧演得不一样

这边 Pheobe 有很多独特的见解,除了大家熟悉的昂贵且速度慢的医疗、就医文化的不同(就说美国人比较互相尊重了!不过,客诉能力也是极高……)在美国,不管医生或是病人都要很小心应对,医生要好好保护自己、却要吸引更多人上门,病人要找到好医术的医生、付合理费用,作法、想法果然都和台湾不一样。

聆听差异,才能融入彼此

看完这本书,好像複习过自己人生好几年的美国之旅,读书时相当多冲击无可避免,对本来就没很融入这个奇妙世界的摄影旅者,更多感触良深。在旅行时,和很多不同地方的人聊天、对话,经过很多跌跌撞撞学习之后,才体会到很多事情,而这本书很多地方都非常精确的描述出来文化的差异,想去读书、工作、甚至旅游的人,推荐看看这本书,藉《美国人的真正生活》描绘出更真实一些的美国社会和美国观点吧!

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